2.27.2011

Little, less, least, few, fewer, fewest (Comparativos y Superlativos de Inferioridad)


Hago lo menos posible
¿Has intentado decir un comparativo, o superlativo, en inglés sin ningún éxito a pesar de  saberte las reglas gramaticales?

Esto es totalmente normal y ocurre a menudo porque las reglas de gramática son como los puntos de referencia en los mapas; te ayudan temporalmente a saber donde estás, pero en cuanto dejas de mirar el mapa, se te olvidan y te pierdes. 

Aprender un segundo idioma tiene mucho más dificultad que mirar un mapa; se trata de hacer que las expresiones, frases, verbos y vocabulario "sean tuyas".

Que "sean tuyas" significa que "tengas tan metido el idioma en el cerebro" que al hablar no dudes ni un segundo sobre lo que tienes que decir.

Te pongo un reto.

¿Podrías decir las siguientes frases sin dudar?

  • Eso es lo que menos me molesta
  • Hay mucho menos gente aquí que allá.
  • El email con menos palabras es el más me gusta
  • A veces los regalos menos caros son los mejores
  • El mensajero siempre viene cuando menos lo esperas
  • Quisiera tener menos problemas
  • Ella gana menos dinero que yo
Complicado ¿verdad?

Para allanar el camino te daré las traducciones y luego estudiaremos los puntos de referencia (las reglas).

  • That is what bothers me the least
  • There are fewer people here than there
  • The email with the fewest words is the one that I like the most
  • Sometimes the least expensive presents are the best
  • The courier always comes when you least expect him to
  • I would like to have less problems
  • She earns less money than I do
Escucha aquí cómo suenan estas oraciones

¿Te has fijado en un detalle?

En español tenemos una sola palabra: "menos" y en inglés tenemos cuatro: the least, fewer, the fewest y less.  Eso significa que tenemos que aprendernos, al menos, cuatro reglas para saber cómo utilizar comparativos y superlativos de inferioridad.

¿Ves ahora por qué es mejor aprenderse las frases hechas -aunque sean muchas- que las reglas gramaticales? 

Si repites mucho estas frases, no te equivocarás. Sin embargo, aunque sepas las reglas si no sabes cómo emplearlas al hablar, no te sirven.

No obstante, vamos a analizar los puntos de referencia para darte cobertura. Sí, probablemente, has estado aprendiendo gramática toda tu vida y la necesitas igual que el cojo a las muletas.

Vamos a ir, oración por oración, viendo porqué se utiliza una palabra y no otra.

1) Eso es lo que menos me molesta. That is what bothers me the least.

"Lo que menos" es lo contrario de "lo que más".  En inglés: "the least " is the opposite of  "the most".

Si "the least" lo ponemos delante de un verbo, decimos "que es una adverbio", como en el ejemplo de arriba (el verbo es "molestar/bother").  Pero si "the least" aparece delante de un sustantivo es "un adjetivo".

Cuando comparamos una persona, o una cosa, con un grupo de personas, o cosas, hablamos de "adjetivos superlativos".

Por ejemplo: Ella es la más vaga de todas. She the laziest of all. Aquí puedes leer más sobre adjetivos superlativos.

"Ella" comparada con un grupo de personas ¿Qué grupo? Todas las demás.  En este caso, decimos que "the laziest" es un adjetivo superlativo de "superioridad", porque "ella" es "superior" en vaguería que las demás.

Pero ¿si dijéramos: "Ella es la menos vaga de su clase"?

Sería también un adjetivo superlativo, pero de "inferioridad", ya que "ella" es inferior a las demás en vaguería.

Es aquí donde entra en juego "the least", que es el adjetivo superlativo de "little" para referirse a grado inferior.

Analiza ahora esta secuencia de adjetivos:

Little:  (positivo, cualidad en el grado más simple) Poco, menos.

She is a little lazy. Ella  es un poco vaga.
  
Less: (comparativo) menos.

She is less lazy than her sister. Ella es menos vaga que su hermana.

Nota: Es comparativo porque la comparo a ella con solo otra persona, su hermana.

The least: (superlativo) La menos. She is the least lazy of all.

Ella es la menos vaga de todas.  

Nota: Es superlativo porque la comparo a ella con todas (un grupo de personas).

Otro ejemplo con "the least":

Julia earns the most in our company and Peter earns the least. Julia es la que más gana en nuestra empresa y Peter es el que menos gana.

2) Hay mucho menos gente aquí que allá. There are fewer people here than there.


Este es un comparativo. Estamos comparando a la gente de que aquí con la de allá. Lo que llama la atención es "fewer" ¿Por qué no "less"?

Porque "less" es el comparativo de "litte" (lo vimos en el punto1) arriba) y "fewer" es el comparativo de "few".

Little - less: se usan especialmente delante de sustantivos incontables (money, milk, water...) Nota: No obstante, "less" también se usa delante de sustantivos plurales, sobre todo, en estilo informal. Algunas personas lo consideran incorrecto. Por ejemplo:  I've got less things than I used to have. Tengo menos cosas que antes.
Few- Fewer: se usan delante de sustantivos plurales (cosas, problemas)

En el ejemplo "gente" es un sustantivo plural.  Por eso decimos "fewer people". Aunque habrá quien diga "less people" en estilo informal.

Otro ejemplo:

-There are fewer trees in my garden than in yours. Hay menos árboles en mi jardín que en el tuyo.

3) El email con menos palabras (de todos) es el que más me gusta. The email with the fewest words is the one that I like the most.

The fewest es el grado superlativo de "few". Dijimos que era "menos" cuando hablamos de sustantivos plurales.

Nota: También podríamos utilizar "the least" en este caso (delante de sustantivos plurales), sobre todo, en un estilo informal.

Diríamos: The email with the least words....

Otro ejemplo:

This is the text with the fewest mistakes. Este es el texto con menos errores (de todos).

4)  A veces los regalos menos caros son los mejores. Sometimes the least expensive presents are the best.

Este ejemplo ya está explicado en el punto 1) arriba. Se trata de "the least" delante de un adjetivo "expensive".

5) Me gustaría tener menos problemas. I would like to have less problems.

"Less" es el comparativo de "litte" .  Dijimos en el punto 2) arriba que lo más correcto con sustantivos plurales es "fewer".

Por tanto, sería: I would like to have fewer problems. Pero, en un estilo informal, lo que se suele decir con sustantivos plurales is "less".

6) Ella gana menos dinero que yo. She earns less money than I do.

"Less" es el comparativo de "little", pero a diferencia de el caso anterior, no puedo utilizar alternativamente "fewer" porque "less" va delante de un sustantivo incontable "money". (dinero).

Para recordar:

Adjetivos de inferioridad

  • Grado simple (cualidad) Little: poco. Se usa con sustantivos incontables y verbos.

Ejemplos:

-I have little money. Tengo poco dinero.

  • Grado comparativo: Less:  menos. Se usa con sustantivos incontables (money, milk, water...) y verbos.
Ejemplo:

-They work less than we do. Ellos trabajan  menos que nosotros.

  • Grado simple (cualidad): Few. Pocos/as. Se usa con sustantivos plurales (things, people, words..)
Ejemplo:

-Few animals can do that. Pocos animales puede hacer eso.

  • Grado comparativo: Fewer. Pocos/as/menos que. Se usa con sustantivos plurales (things, people, words...)
 Ejemplo:

- There are fewer things on my table than on yours. Hay menos cosas en mi mesa que en la tuya.

  •   Grado superlativo: Fewest. Menos. Se usa con sustantivos plurales.

Ejemplo:

- People with the fewest problems aren't always the happiest. La gente con menos problemas (de todos) no son siempre los más felices.  Nota: También se puede decir: "People with the least problems..."

  • Grado superlativo: The least: el/la que menos. Se usa con sustantivos incontables (contables) adjetivos y verbos.
Ejemplo:

- She is the one who does the least work at her office. Ella es la que hace menos trabajo (de todos) en su oficina.
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AGRADECIMIENTO: Roberto Reboredo y yo agradecemos especialmente por su ayuda con el material del Unit 24 a Álvaro Carrasquel, Andrés Iribarra, José Joaquín Lacárcel, Alberto Lamela y Adrián M.


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    7 comentarios :

    Anónimo dijo...

    Hola, me llamo Rocio y vivo muy cerquita de Mérida, por lo que me interesaría contactar con la profesora Virginia Gruart para poder dar clases particulares oen su academia si la tiene, muchas gracias y felicidades por el blog, gran trabajo el de todos.

    virginia dijo...

    Hola Rocío, soy Virginia.

    Escríbenos a Contacta y danos tu dirección de email o teléfono y me pondré en contacto contigo,

    Muchas gracias,

    Virginia.

    Franco dijo...

    OMG!!! que buen blog!! Creo que aprenderé mucho aquí... muchas gracias por tanta información!!

    Eduardo dijo...

    2.27.2011

    Little, less, least, few, fewer, fewest (Comparativos y Superlativos de Inferioridad)

    There are fewer trees is my garden than in yours.


    - No seria "in" en vez de "is"?.

    Estoy retomando de nuevo el ingles y buscando informacion por internet os encontré para el tema de comparativos y superlativos. Me parece algo muy bueno el dedicar parte de vuestro tiempo a este idioma.

    Guardado el link de la pagina en Favoritos.

    Mónica dijo...

    Hola Eduardo:

    Ya está corregido. Gracias!

    Gaby dijo...

    Hola a todos los calaboradores:

    Alguno de ustedes me podría explicar como se forman las comparaciones como las siguientes:

    "Entre más grande mejor"

    "Entre más estudio más aprendo"

    "Cuanto más practica más ágil se vuelve"

    ETC.

    Gracias

    Gabriela Gaytán

    Roberto dijo...

    Hola Gaby.

    Responde a tu pregunta nuestra colaboradora, Jennifer Alemán.

    *********

    En el caso del primer ejemplo que pones "Entre más grande mejor" solo tendrías que poner el comparativo de los dos adjetivos acompañado del artículo determinado: The bigger, the better

    En el segundo caso "Entre más estudio más aprendo" habría que añadir también el artículo determinado más "more": The more I study, the more I learn.

    Otros ejemplos:

    "Cuanto más tiene, más quiere" The more he/she has, the more he/she wants
    "Cuanto antes mejor" The sooner, the better

    Espero que te sirva de ayuda.

    Un saludo

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