Cómo aprobar el writing del First Certificate

Hoy empezamos un nuevo curso de inglés gratuito, el Cambridge Advanced (CAE- C1).  Mira aquí la introducción del curso.   

Cada semana, el profesor Roberto Reboredo, publicará una nueva unidad. ¡No te lo pierdas!

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Vamos ahora con el post de hoy. Esta semana os traigo "las claves para aprobar el "writing" del FCE."

Antes de entrar en materia, me gustaría recordaros algo.

La gente que tiene un sistema correcto tiene éxito; la que no tiene un sistema, o tiene un sistema incorrecto, fracasa.

Me encanta esta premisa porque es muy sencilla y totalmente cierta. Además, se puede aplicar a casi todo en la vida. Por ejemplo, para conseguir pasar el writing "with flying colors" de este examen, deberás trabajar en dos aspectos: la estrategia a seguir y la práctica.


Sistema para aprobar el writing del FCE

1) Conoce bien en qué consiste el "writing" y qué se espera que hagas

En  el FCE, tiene dos partes (Part 1 y Part 2) en las que debes redactar dos tipos de textos;  uno obligatorio (Part 1) y otro a elegir (Part 2) entre varios tipos de textos.  Veamos, a continuación, en qué consiste cada parte.

Obligatorio. En "Part 1" tendrás que escribir un texto de carácter obligatorio (compulsory). Este texto será una carta o email (semi-formal).

Tipo de texto: Carta o email (letter or email)
Estilo: Deberá coincidir con la información que te suministren en el examen. Si por ejemplo, tienes que redactar una carta pidiendo información el estilo será formal o semi-formal, nunca informal.

Longitud: 120 -150 palabras. Consejo: Cuando practiques antes del examen, cuenta el número de palabras que tienen tus líneas. Por ejemplo: suponiendo que escribes 10 palabras por linea, deberás escribir 15 líneas en total para tener 150 palabras.
Tiempo: 1.20 hora. en total .  Sugiero utilizar. 40 minutos en esta parte y otros 40 en la segunda parte.
Contenido: El email, o carta, se debe redactar utilizando la información que te darán en el examen: un anuncio, una carta, un email. Dependiendo de la información deberás: disculparte, comparar, describir, explicar, expresar opiniones, justificar, persuadir, recomendar, o sugerir.
A elegir. En "Part 2" tendrás que escribir otro a elegir entre varias categorías. Estas son las categorías

  • a report /un informe
  • a review/ una crítica u opinión
  • a story / una historia
  • a letter/una carta
  • an article/un artículo
  • an essay/un ensayo

Tipo de texto: Debes elegir el estilo de texto que domines mejor. Eso lo sabrás cuando ya tengas cierta experiencia redactando, pero en general es más fácil escribir una carta, que un ensayo, o una historia, o una opinión, porque es más frecuente redactar cartas que otro tipo de textos.
Estilo: Dependerá del tipo de texto.
Longitud: 120 -180 palabras. Suponiendo que escribes 10 palabras por linea, deberás escribir 18 líneas en total para tener 180 palabras.
Tiempo: 40 minutos.
Contenido: Dependiendo del tipo de texto deberás aconsejar, comparar, describir, explicar, expresar opiniones, justificar y recomendar.
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Qué hacer:


  •  Lee cuidadosamente las instrucciones del examen.
  • Utiliza el estilo adecuado para contestar en función de la información que se te suministre.
Por ejemplo, si se supone que no conoces a la  persona a la que vas a escribir solicitando información sobre los cursos de inglés, no es correcto dirigirse a esa persona con una saludo como: "Hello Fred". Será, más bien, "Dear Mr Davidson".
  •  Haz un esquema primero y redacta un borrador. Luego, pásalo a limpio.
  • Escribe claramente para que el examinador pueda leer tu respuesta sin problemas.
  • Utiliza un vocabulario amplio (adjetivos, adverbios, verbos). 
  • Ten especial cuidado con las estructuras, tiempos verbales, plurales y ortografía.


Qué NO hacer: 


  • Al redactar tu escrito, no copies toda la información que se te da exactamente igual. La idea es demostrar que eres capaz de escribir con tus propias palabras, pero tampoco inventes frases si no estás seguro de que son correctas.
  • No mezcles estilo informal con el estilo formal. 
Por ejemplo: Dear Mr Davidson,  How are you doing? Long time no see you. I would like to inform you....
  •  No utilices conectores formales en una carta, o email, informal.
Por ejemplo: Hello PeterI hope you are doing fine. I would like to go to the cinema with you next weekend. Nonetheless, I can't. I have to be in Paris on Friday...."Nonetheless" es una conector formal, deberás utilizar simplemente "but" (pero).

  • En la carta, no incluyas direcciones porque no es necesario hacerlo.
  • No te preocupes si excedes el número de palabras, pero sólo un poco. Tampoco escribas menos palabras  de las que te exigen.
  • Si estás acostumbrado a escribir inglés americano no se te penalizará por hacerlo, pero sé consistente con tu elección. No escribas un párrafo en inglés americano y otro en británico.
2) Detecta tus problemas de escritura

Estos son los problemas más frecuentes que tienen los estudiantes cuando intentan escribir en inglés:

  •  Escriben en inglés con palabras y estructuras traducidas literalmente del español.
Por ejemplo, supongamos que quieres escribir en inglés: "Actualmente estoy trabajando en un banco".
Incorrecto: I actually work in a bank.
Correcto:  I'm currently working in a bank.
 
¿Por qué ocurre esto? Porque el alumno piensa en español y traduce las frases al inglés sin conocer las alternativa correcta para expresar la misma idea en inglés.
 
¿Cómo se soluciona este problema?

Hay que aprenderse frases hechas en inglés y aprender a unirlas en párrafos. No se debe inventar nada, sólo copiar lo que escriben los nativos.
  • Escriben con un lenguaje demasiado simple (casi infantil), sin tener en cuenta los tiempos verbales, ni las estructuras propias del inglés, ni la forma de conectar una idea con otra.
Por ejemplo
Supongamos que tienes que describir un paisaje.
Deficiente: We arrive to the village. There was a mountain with snow, a river and trees. They was very nice.
Mucho mejor: When we arrived to the village, we saw a river bordered by a line of trees leading to a tall and snowy mountain.

¿Por qué ocurre esto?

Por no haber leído lo suficiente, carecer de vocabulario y no haber practicado lo suficiente.

¿Cómo se soluciona este problema?

Leyendo diferentes estilos de escritura y aprendiéndose las estructuras y vocabulario en frases hechas.

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Nota: Cuando ya empieces a escribir detectarás otros problemas que serán específicos tuyos. Ponlos en un papel, y ponte a pensar cómo solucionarlos. IMPORTANTE: Sé siempre muy específico.

Por ejemplo:
Problema: No sé dónde poner comas.
Solución: Buscar toda la información respecto a este tema, procesarla y practicar.. Puedes empezar por aquí.

3) Ponte metas cortas, específicas y realizables

Vamos a poner en práctica, una de las herramientas más importantes de las que hablé la semana pasada, la herramienta "metas cortas".

En función de los problemas que hayas detectado en tu forma de escribir, deberás establecer unas metas cortas, específicas y realizables para ir practicando y mejorando.

Pongo ejemplos:

1) Aprende las estructuras básicas de la escritura en inglés.

Aquí tienes un post muy claro sobre cómo hacer una composición y sobre el orden que deben llevar las palabras. Léelo varias veces, y escribe ejemplos de frases. Intenta ver si son correctas utilizando Linguee.

2) Aprende de memoria frases hechas para cada estilo de escritura.

Esta es la clave para compensar la falta de tiempo. Se trata de NO inventar nada, sino de copiar lo que escriben los nativos.

2.1. Encabezamientos de carta, o email, formal.
Por ejemplo:

Dear Sir
Dear Madam
Dear Sir/Madam
Dear Mr Wilkinson
Dear Ms Hartford


Hacer: Redactar distintas cartas con cada uno de estos encabezamientos.

2.2. Frases para iniciar una carta, o email, formal.

2.3 Frases para recomendar algo en una carta o email formal, semi-formal o informal.

2.4 Frases para disculparse.
2.5. Frases para despedirse en una carta o email formal.

Aqui tienes una lista de frases donde podrás sacar ejemplos de todo tipo. Divídelas, ordénalas, tradúcelas, busca más ejemplos; ponte a trabajar ¡ya!


 4) Practica hasta quedarte sin fuerzas

MUY IMPORTANTE: Deberás coger modelos de cartas, emails, y todo tipo de escritos, procedentes de exámenes anteriores y utilizarlos para practicar. Lo ideal es que luego los textos te los corrija un profesor, pero si no es posible, utiliza Linguee.

A continuación, tienes un ejemplo de pregunta de la Part 1 y su contestación.

Instructions:

Answer the question below.
Write 120-150 words.
 

You have received an email from an English-speaking friend who is planning to come to your country in the summer. Read Steve’s email and the notes you have made, then answer Steve’s email.
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From: Steve Richards
Sent: 20th October 2012
Subject: Summer holiday

Hello,

How are you doing? As you know, I have always wanted to visit your country and, finally,  we are going to be able to go next summer.  Louise and I are very excited about it and we want to plan our trip very well. 

Before we book anything, we’d like to have some advice from you. For example, which month is better for visiting: July, August or September?  Say when and why.

We are planning to stay 10 days. Do you have any recommendations regarding hotels, guest houses? We want something clean and well-located, but not too expensive because we want to spend most our money eating out and on excursions. Suggest.

Another question: Should we rent a car? If so, can you recommend any car rental company? Say no, unless they are planning to visit other cities.

Finally, what kind of clothes should we take?  I’m not sure if we should take  our raincoats and umbrellas. Suggest very light clothes.

Thank you very much for your help.

Best regards,

Steve

 Recuerda que tienes que redactar primero un esquema, y luego un borrador.

 Aquí tienes un ejemplo.


Esquema/borrador:
  • Happy to receive news,
  • September is the best month because it’s not as hot as July and August. I have checked online hotels  and would like to suggest "The Great Maison" which is located in the city centre.
  • You don’t need to rent car unless you want to visit other cities. There are excursions by bus.
  • Suggestion for a car rental company "Carfleet". Friends told me it was inexpensive and reliable. 
  • Very light clothes and one light jacket. No umbrellas or raincoats.


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Respuesta:


Hello Steve,
I'm very happy to hear that you are coming to Spain with Louise.  
Regarding your questions, first let me suggest that you come in September. July and August are extremely hot months, and it's not always nice to be touring the city.
I have checked several online hotels, and I  would like to suggest "The Great Maison".  It's conveniently located in the city centre very close to most museums and landmarks.
You don't need to rent a car unless you want to visit other cities, and you don't want to book an excursion by bus. If you insist on having a car, I recommend "Carfleet"which friends told me is inexpensive and reliable.
Finally, please, take light clothes and a jacket. You don't need raincoats or umbrellas because it hardly rains.
If you have more questions, please let me know. I'll be happy to answer them.
Looking forward to seeing you next summer.
Your name


 Total: 156 palabras.
 Fíjate bien en los detalles de esta contestación.
1) Estilo informal porque le escribo a un amigo, por ejemplo,
"Hello Steve"
2) Frases cortas, en párrafos claros y concretos. "I'm very happy....."
3) Orden de las ideas con "First" y luego, contestación 1, 2, 3, y acabo con "Finally".
4) Meses del año con mayúsculas.
5) Se incluyen las notas que hay en la información suministrada, pero se añade otra información, por ejemplo; "You don't need to rent a car unless you want to visit other cities, and you don't want to book an excursion by bus" (info nueva).
6) Tiempo verbales correctos. "I'm very happy...", "Let me suggest that you come", "I have checked".
7) Utilización de adjetivos un poco más "sofisticados". No digo "cheap" sino, "inexpensive" y añado "reliable" (fiable).
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Aquí tienes una fantástica página donde podrás coger modelos de todo tipo de escritos  y seguir practicando.

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Y aquí tienes toda la serie de artículos sobre para ayudarte a aprobar el writing:

 

¡Suerte!

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4 comentarios :

Firmitas.. dijo...

Excelente blog, demasiado útil, explicaciones claras, precisas y concisas, solo se necesita una hora o media hora para leer, entender y asimilar la información, mil felicitaciones por este gran aporte a los que somos apasionados por este idioma y que lo utilizamos en diferentes ambientes.
God bless you and thank you very much indeed. Mauricio Granja / Cali-colombia

Cris Gu dijo...

Me parece excelente vuestro blog, estoy preparando el first y me examino el mes que viene. Tengo claras las estructuras del writing cuando una carta es formal o informal, pero tengo una duda ¿en los emails el método para redactarlo es el mismo que en las cartas? es decir, si el email te lo escribe un amigo ¿se escribe como si fuera una carta informal? ¿y sería igual con los email formales? He leido por la red que los emails tiene un tono semi-formal y no me queda nada claro..

Muchisimas gacias
Cristina

Mónica dijo...

Gracias Mauricio por tu amable comentario.

Cristina: La redacciones de cartas y emails son muy parecidas porque no hay que poner direcciones en el examen del FCE. Ahora bien,

1. Es verdad que esta materia es un poco confusa porque el material que hay en el mercado (Libros de Cambridge, Oxford, etc.) no lo deja muy claro (al menos en mi opinión) ya que hay estilos que se "entremezclan". Por ejemplo: Best wishes, puede ser considerado "semi-formal" (si va en un email a una empresa) e "informal" (si va en un email a un amigo).

2. Respecto a los estilos digamos que podemos hablar de 3 tipos diferentes:

Informal= este estilo siempre será el que se utiliza con "amigos o parientes cercanos". Da igual que sea carta, o email. Se usan contracciones, y como saludos, pueden utilizarse, "Hello, Hi", y al despedirse "See you soon, Love," por ejemplo. Aunque también puedes despedirte con "Best wishes" (Es lo que dicen los libros de Cambridge, por ejemplo).

Semi-informal = este estilo se utiliza en cartas y emails. Generalmente, estos emails y cartas irán dirigidos a empresas e instituciones (no a amigos). En este caso, tienes que tener más cuidado y ver si se trata de una carta o de un email. Si es un email es un poco más informal. Por ejemplo, al despedirte puedes decir "Best Wishes" (semi-formal) en el email y "Yours faithfully" (muy formal) en la carta.

Formal: Tanto emails como cartas no llevan contracciones y los saludos y despedidas son iguales en ambos tipos de documentos. Por ejemplo: Dear Mr Smith y Your faithfully.


Mi consejo final es que busques todo tipo de ejemplos de cartas- emails en material de Cambridge (o similar) y compares los estilos.

¡Suerte"



Cris Gu dijo...

Muchisímas gracias Monica por tu contestación y tu rapidez, así da gusto :)

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