Cómo distinguir entre EITHER, NEITHER y BOTH




Si quieres solo tener una "chuleta", mira más abajo. He hecho una explicación de cómo se usa EITHER y NEITHER.

Si quieres una explicación más larga, sigue leyendo.

En realidad, la diferencia entre EITHER, NEITHER y BOTH no es tan difícil de entender si sabes lo que significa cada uno y si tienes en mente que EITHER es como la cara positiva y NEITHER la negativa de un molde.

Veámoslo.

EITHER. Suena /ider/ o /aider/ y tiene, al menos, 4 significados. (haz clic en la palabra para saber cómo suena)




1. O bien- NOTA: En este caso debe ir con "OR"

Ejemplos:
  • They can EITHER play football OR basketball. Ellos pueden, O BIEN,  jugar al fútbol, O BIEN, al baloncesto.
  • I would EITHER write it OR try to memorize it. O BIEN lo escribiría, O BIEN, intentaría memorizarlo.
  • He must EITHER say it OR sing it. O BIEN lo debe decir, O BIEN cantarlo
2. Ninguno/a. NOTA: El verbo que le ANTECEDE debe estar en negativo

Ejemplos:
  •  I can't (verbo en negativo) stand EITHER of them. No soporto a ninguno/a de los/las dos
  • He doesn't like EITHER house. No le gustan ninguna de las dos casas.
  • You shouldn't buy EITHER painting. No deberías comprar ninguna de las dos pinturas.
3. Cualquiera de los/las dos/ ambos

Ejemplos:
  • I like both rings.  Wear EITHER of them. Me gustan ambos anillos. Lleva puesto CUALQUIERA de ellos.
  • EITHER game will do. The children like them all. CUALQUIERA de los juegos valdrá. A los niños les gustan todos.
  • You can find shops on EITHER side of the street. Puedes encontrar coches en CUALQUIERA/AMBOS lados de la calle
¿Cómo se diferencia "EITHER de "BOTH" "ambos"?

No me gusta explicar estas diferencias con muchas reglas gramaticales porque al final, son tantas reglas que no sabes qué sacar en claro, y lo importante, que es saber usar estos términos para hablar o escribir, se termina perdiendo con tantas alternativas.

Por ello, iré al grano:

No hay confusión entre estos dos términos si piensas en EITHER como "cualquiera de los/las dos por separado" y BOTH como "ambos". 

La confusión viene cuando ambos términos, EITHER y BOTH, se traducen por AMBOS (lo cual es posible en español), como es el caso de este ejemplo:
  • There is a restaurant on EITHER/BOTH sides of the street. Hay un restaurante a AMBOS lados de la calle.
En realidad, es solo una cuestión de punto de vista.

Veamos:

Si digo EITHER estoy diciendo "AMBOS" en el sentido de "O UNO/S u OTRO/S" (pueden ser dos o más) como alternativas. Si digo "BOTH" estoy diciendo necesariamente que "SON DOS JUNTOS" (solo pueden ser dos y no se pueden separar).

Veamos otro ejemplo para distinguir ambos términos:
  • BOTH cars are nice. You can buy them BOTH because you can afford them both. Ambos coches son bonitos. Puedes comprar AMBOS porque te puedes permitir AMBOS. Nota: "Los dos coches" se consideran como un solo paquete, no los puedo "separar".
  • EITHER of (*) the cars are nice. You can buy EITHER  the red or the blue because you can't afford BOTH. AMBOS coches son bonitos. Puedes comprar, o bien el rojo, o bien, el azul porque no puedes permitirte ambos. Nota:  En este caso, hemos traducido EITHER OF por AMBOS. La diferencia con el anterior ejemplo, es que estoy considerando los dos coches por separado, o uno, o otro. De hecho en la segunda frase lo digo, "puedes comprar, o uno, u otro", pero no los dos juntos.
Por tanto, para recordar:

BOTH: Ambos (dos cosas juntas que no se pueden separar)

EITHER: Ambos, en el sentido de CUALQUIERA de dos o más como alternativas. (dos, o más cosas, que se pueden separar para discriminar entre uno y otro).

(*) cuando EITHER va delante de un sustantivo plural "cars", necesito poner "of".

4. Tampoco. NOTA: El verbo que LE ANTECEDE debe estar en negativo
  • We didn't go (verbo en negativo) EITHER. TAMPOCO nosotros fuimos.
  • They didn't do it EITHER. TAMPOCO ellos lo hicieron
  • He didn't like it EITHER. A él TAMPOCO le gustó.

NEITHER  Suena /nider/ o /naider/ y tiene al menos 3 significados. (haz clic en la palabra para saber cómo suena)



1. Ni, Ni  NOTA: Debe ir con NOR
  • It's NEITHER good NOR bad. No es NI bueno, NI malo
  • They NEITHER sing NOR dance. NI cantan NI bailan.
  • You should NEITHER call him NOR write to him. No deberías NI llamarlo NI escribirle.
2. Ninguno/a NOTA: El verbo que LE SIGUE debe estar en positivo
  • NEITHER school is (verbo en positivo) bad. NINGUNO (de los dos) colegios es malo.
  • NEITHER of them can do it. NINGUNO (de los dos) puede hacerlo.
  • I would call NEITHER of them. No llamaría a NINGUNO de los dos.
3. Tampoco NOTA: El verbo que LE SIGUE debe estar en positivo
  • I don't like to play tennis. NEITHER do (verbo en positivo) I. No me gusta jugar al tenis. A mí TAMPOCO.
  • They can't do it. NEITHER can I. No pueden hacerlo. TAMPOCO yo.
  • He wont' come. NEITHER will I. No vendrá. TAMPOCO yo.

Aquí lo tienes todo más resumido.





Mónica

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