6 conceptos claves para entender cómo se usa "be able"

 

¿Podrás venir a mi fiesta?

Si recibes este post por correo, haz clic aquí para ver las actualizaciones.

Muchos alumnos, incluso algunos con un buen nivel de inglés, me preguntan por la estructura "be able" porque les confunde. Esto no es extraño ya que en español no hay nada similar. 

Por tanto, para entender esta estructura debes tener, previamente, algunos conceptos gramaticales claros.

Aquí van 6 conceptos claves para entender cómo se usa "be able (to)"

1. ¿Qué es "be able"?

"Be able"  es el verbo "to be" más un adjetivo que es "able", que no varía nunca en la frase. Lo que se conjuga es el verbo "to be".

2. ¿Qué significa "be able"?

Significa "ser capaz de".

3. ¿Cómo suena "be able"?

Suena algo así como "bi eibol".  Escúchalo aquí.

4. ¿Cuándo se usa "be able"?

Se usa en dos situaciones:

1) Cuando quieres indicar que eres capaz de hacer algo, es decir, tienes cierta "habilidad".

Por ejemplo: He's able to jump 100 metres. Él es capaz de saltar 100 metros.

No obstante, en general, para expresar que se tiene "conocimiento" de alguna habilidad es más frecuente utilizar "can".

Ejemplos: 
  • I can swim. Sé nadar. 
  • They can play football. Ellos pueden jugar al fútbol.
  • We can sing. Nosotros sabemos cantar.
Ahora bien, cuando algo presenta cierta dificultad y lo puedes hacer, es más común utilizar "be able".

Por ejemplo:
  • I was able to open the door. Pude, fui capaz de abrir la puerta (porque estaba atascada, por ejemplo).
2) En ciertos tiempos verbales cuando NO es posible usar ni "can" (puedo) ni "could" (pude, podría) porque no se pueden poner dos verbos modales (*) juntos, o porque el tiempo verbal no lo permite.

Por ejemplo, en el futuro.
  • No puedo decir: I will can  go to your party next Saturday. Podré ir tu fiesta el sábado próximo.
  • Sí puedo decir: I will be able to go to your party next Saturday.
(*)"Will" y "Can" son verbos modales, es decir, verbos que cambian el "modo o aspecto" del verbo al que acompañan.

Por ejemplo, en el "Present perfect"
  
No puedo decir: I haven 't been can to call you.

Sí puedo decir: I haven't been able to call you. No he podido llamarte.

5. Cómo se usa "be able (to)"

Es importante recordar que para utilizar correctamente "be able" debes CONJUGAR el verbo "to be" y dejar "able" siempre igual porque, como he dicho más arriba, es un adjetivo que no cambia nunca.

Por tanto, si sabes conjugar el verbo "to be" no te costará nada utilizar correctamente "be able", pero si no lo sabes conjugar, todos serán problemas.

Consejo: Para utilizar correctamente "be able" debes primero aprender a conjugar el verbo "to be".

jate, también, que detrás de "able" ponemos el verbo en infinitivo con "to". 

Veamos algunos ejemplos. Nota: Iremos del español al inglés, y no al contrario, para que así puedas comprobar si te sabes la correspondencia entre ambos idiomas.
  • No fui capaz de entrar. I wasn't able to go in (enter).
Observaciones:"Fui" es el pasado del verbo "ser" primera persona, por tanto, necesito poner el "to be" en "Past tense" para la primera persona, eso es: "was". Como además es negativo, entonces es "wasn't".  Luego, añado "able" que va siempre igual.

Por tanto: No fui capaz- I wasn't able.
  • Ellos no podrán venir. They won't be able to come.
Observaciones:"Podrán" es el futuro de "poder". Ya sabrás que el futuro en inglés se hace con "will".  Como he dicho más arriba, no puedo utilizar "can" ni "could" para el futuro, por tanto, tengo que recurrir a la estructura "be able"

¿Cómo se conjuga el "to be" en futuro?
  • I will be. Seré
  • You will be. Serás
  • He/She/It will be. Será
  • ....
¿Y en negativo?

Es "will not", pero normalmente utilizamos "won't".

Por tanto,
  • I won't be. No seré.
  • You won't be. No serás.
  • He/She/It won't be. No será.
Por tanto, "no podrán" = "They won't be able".

Otro ejemplo:
  • Él es capaz de mentir. He is able to lie.
Observaciones: "Es" es el presente del verbo "ser" tercera persona. En inglés, "es" equivale a "is". Por tanto, "He is able..."

Otro ejemplo:
  • Ellos no habían podido dormir. They hadn't been able to sleep.
Observaciones: "No habían podido" es equivalente en inglés al "Past Perfect" que se forma con "had + el participio pasado del verbo principal". 

En este caso, el verbo principal es el "to be" y está en negativo. Por tanto, "no habían podido" es "They hadn't been able".

Otro ejemplo:
  • ¿Van ellos a ser capaces de abrir la puerta? Are they going to be able to open the door?  
Observaciones: "Van a " equivale en inglés a "going to". Por tanto, "they are going to be able". Como es pregunta, tengo que alterar el orden del verbo "to be" y ponerlo al principio. Debo, por ello, decir: Are they going to be able...?

6. ¿Qué tienes que recordar acerca de "be able"?
  • Que significa "ser capaz de".
  • Que se utiliza obligatoriamente cuando ni "can" ni "could" se pueden usar.
  • Que se lo que se conjuga es el verbo "to be" y "able" siempre queda igual.
  • Que el verbo que sigue a "able" va en infinitivo con "to": I was able TO work. 
  • Que para poder utilizar "be able" debes primero saber conjugar el verbo "to be" en todos sus tiempos. 
Y ahora a practicar.

Nota: Para hacer estos ejercicios correctamente debes saber cómo se usa "can" y "could" también.


Ejercicio 1
Ejercicio 2
Ejercicio 3


Mónica
Sígueme en Twitter
Pon me gusta en Facebook 

curso de inglés online
Curso de inglés online
inglés para particulares 
  Inglés para particulares
inglés para empresas 
  Inglés para empresas








*********
Patrocinadores:

¿Estás pensando hacer un curso de inglés en el extranjero? Kaplan tiene la solución.



David Villa estudia inglés en Kaplan International

************

Vamos a repasar:

Diferencias entre "Just" "Only" y "Alone" de Roberto Reboredo

***********
Cursos de inglés en el extranjero para todas las edades ofrecidos por EF.


Imprimir
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...